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Beats Music in USA gestartet mit kostenloser Radiokomponente

Walt Mossberg hat den neuen Streaminganbieter Beats Music eine Woche lang getestet:

I’ve been testing Beats Music for about a week on an iPhone, and I really like it. I found that its human curation — from Beats’ own editors and a wide variety of outside curators, like music magazines such as Mojo, DownBeat, Pitchfork and Rolling Stone — offered much more satisfying playlists than other services I’ve tried. While other services have playlists from some outside curators, Beats makes them easier to find, and seems to me to make better use of them than its main competitors.
That includes the well-known Spotify service, which recently made its free version less restrictive and better on mobile devices.

Von den vier Modulen von Beats Music ist das vierte das interessanteste:

The fourth — my favorite — is called The Sentence. It lets you combine a location, a mood, the people you’re with and a music genre. Then it generates an appropriate playlist. For instance: “I’m in the car, and feel like chilling out with my roommate to ’90s pop-rock.” Or, “I’m at the beach, and feel like celebrating with my friends to classic country.” There are seemingly endless possible combinations.
For The Sentence, the company explains that the that the content, and the filters, are selected and tuned by humans, and an algorithm generates the playlist from your choices.

Entgegen der ursprünglichen Ansage, dass es keine kostenfreie Komponente von Beats Music geben würde, kann "The Sentence" kostenfrei in der iPhone-App genutzt werden. In der kostenfreien Variante lassen sich nur fünf Songs überspringen. Es dürfte damit nicht nur von der Funktionsweise sondern auch vom Lizenzmodell nah beim Onlineradio Pandora liegen.

Beats Music will Spotify und Co. mit besseren Empfehlungen angreifen

Der populäre Kopfhörerhersteller Beats Electronics steigt am morgigen Dienstag mit Beats Music in das On-Demand-Streaming-Geschäft ein. Besonders in den USA wird Beats Music mit Spannung erwartet. Wired hat sich die Strategie von Beats Music angeschaut:

Beats Music won’t be joining the most-tracks arms race when it launches Tuesday. Instead, the new subscription service brought to you by Jimmy Iovine and Dr. Dre will win converts through a potent mix of smarter algorithms and human curation. From the moment you first open the app, every interaction is recorded and used to determine the next album, playlist, and track to serve up.

The result is more like a personalized mixtape than an online jukebox.

Den Long Tail und die Empfehlungswerkzeuge etablierterer Player, die bereits wertvolle Erfahrungen sammeln konnten, ist nicht unbedingt der beste erste Schritt. Man darf gespannt sein, wie gut Beats Music tatsächlich arbeiten wird. Man sollte aber die Erwartungen nicht zu hoch schrauben.

Trotzdem ist Beats Music ein spannender Neuling auf dem Streaming-Markt, weil hier nicht 1:1 Spotify, Rdio, Deezer und Co. nachgebaut wurden, sondern ein eigener Weg gegangen wird:

As soon as you begin using the streaming service, Beats starts logging your “music DNA.” This serves as a personal profile used to determine which albums and tracks would be most relevant to you. To start generating your DNA, the service asks rudimentary questions, like which bands and genres you love.

But it takes other things into account. Your age is especially important to Beats Music. Tell it when you were born, and it figures out when you were in high school. The music of your youth — the stuff that was popular when you first got a Walkman or an iPod, the band that made it big when you got your driver’s license, the record that was all over MTV just before your freshman year of college — is the music with the strongest memories for you. It’s a fixed point in time that’s the most culturally and musically relevant to you. And it’s being crunched by the company’s algorithm.

Beats Music wird, entgegen dem Markttrend, keinen kostenfreien, werbefinanzierten Accounttyp anbieten. Eine Entscheidung, die bereits jetzt absehbar nach dem Start keine 12 Monate Bestand haben wird.

Beats Music wird in den USA 10$ pro Monat kosten.

Im März 2012 hatte Beats MOG, das neben einem Musikblognetzwerk auch ein Streamingdienst sein wollte, für nicht sehr viel Geld übernommen.

Beats Music will für On-Demand-Streaming auf Kuration setzen

Der geplante On-Demand-Streaming-Dienst von Beats Music will auf ‚Kuration‘ setzen. Janko Roettgers berichtet auf GigaOm über die Pläne:

Beats Music, the yet-to-be-launched digital subscription service spearheaded by Jimmy Iovine, wants to edge out competitors like Spotify and Rdio through human curation, but the company hasn’t really explained how this will work.[..]
At the core of the Beats Music experience will be playlists created by both well-known musicians as well as music writers. Musicians are presumably given more of a carte blanche to compile playlists based on the music they personally like, but the company also contracted with a number of freelancers who have been compiling thousands of playlists on an assignment basis.
Freelancers are given access to a special web authoring system that allows them to listen to songs and compile them in specific playlists based on requests from Beats Music editors. Playlists can be based on the work of an artist, a genre, a year or even an activity, like BBQing or working out.

Ich halte das für eine wenig zukunftsträchtige Herangehensweise. Kuration ist der Zucker auf dem Kuchen, nicht der Kuchen selbst. Netzwerkeffekte und Vernetzung, und der Long Tail!, sind viel wichtiger für den Erfolg. Spotify zeigt schön, wie Kuration wirken kann, wenn der Rest passt.

Ohne den Rest wird das aber nichts. Zuletzt hat das der Entertainmentkonzern Vivendi mit seinem ‚kuratierten‘ Dienst ZaOza gelernt. Der Dienst startete mit großem Trommelwirbel im Sommer 2010 in Deutschland und interessiert seitdem niemanden.