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iTunes Match: Scannt lokale Musik, stellt sie online bereit für 24,99$ pro Jahr

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Auf der heute gestarteten WWDC-Entwicklerkonferenz von Apple wurde mit iCloud das neue Cloud-Computing-Paket von Apple vorgestellt. Die Musikangebote innerhalb von iCloud sind iTunes in the Cloud, das bei iTunes gekaufte Musik kostenfrei zusätzlich über iCloud verfügbar macht und iTunes Match.

iTunes Match ermöglicht das Scannen der lokalen Musikbibliothek. Findet iTunes die Musik innerhalb der 18 Millionen Lieder großen Apple-Bibliothek steht diese Musik dann ebenfalls über iCloud auf allen verbundenen iOS-Geräten bereit.

Apple stellt die gefundene Musik als DRM-freie Versionen im AAC-Format bereit.

iTunes Match wird zum Kampfpreis von 24,99$ pro Jahr zur Verfügung stehen.

Die endgültige Version wird im Herbst erscheinen:

Apple today released a free beta version of iTunes in the Cloud, without iTunes Match, for iPhone, iPad and iPod touch users running iOS 4.3. iTunes in the Cloud will support all iPhones that iOS 5 supports when it is released in the fall.

Apple scheint nicht bereit, den Spotify-Weg gehen zu wollen und scheint, zumindest vorerst, am Modell des physischen Besitzes festhalten zu wollen, egal wie abstrakt dieses Modell ausgelegt wird.

Ein interessanter Punkt an iTunes Match ist die Tatsache, dass Musiker auf einmal zusätzlich direkt an illegal über Filesharing verteilter Musik verdienen:

But the truly innovative and radical part of the iCloud service is its ability to allow copyright holders–the labels, artists, publishers and, possibly the songwriter–to make money off of music not bought the first time around. The iCloud service places all music from a subscriber, not just the music bought from iTunes, into the subscriber’s iCloud account, making it available for stream or re-download.

Das Angebot mag also uninteressant erscheinen, könnte einen Teil der Industrie aber nachhaltig verändern, nicht zuletzt weil wir hier von Apple reden:

The key to all of this is meeting the needs of consumers first (not the labels) as consumers drive the market (and not the other way around).  And unlike many other digital music services, due to Apple’s market share, vast music library and 225 million + customer accounts (each with a credit card on file), Apple is uniquely positioned to provide the scale, and therefore possible revenue, for copyright holders to reach the proverbial “pot of gold” at the end of the digital music rainbow.
The end result is a product about convenience, elegance and simplicity, not a “subscription based streaming music service.” Yet it’s the money that people are paying for this convenience and simplicity that will be used to pay artists, record labels and publishers. And if the consumer did buy the song, Apple has provided a new model allowing the artist, label and publisher to get paid a second time for the same recording and song.

Apple hat alle 4 Majorlabels an Bord für iCloud

Am kommenden Montag, den 6.6., wird Apple auf seiner WWDC2011-Konferenz seinen neuen Service iCloud vorstellen. Viele vermuten ein ähnliches Angebot wie Amazons Cloud Player oder Google Music.

Im Gegensatz zu Amazon und Google hat Apple allerdings erfolgreich die Majorlabels zu Lizenzen überreden können. Ebenso die Musikverlage:

Apple Inc. has just sewn up its contracts with the four major record labels Thursday for a cloud music service, with agreements from music publishers to follow on Friday, according to sources familiar with the negotiations.

Dubbed iCloud, the service initially will be offered for a free period to people who buy music from Apple’s iTunes digital download store, allowing users to upload their music to Apple’s computers where they can then play from a Web browser or Internet-connected Apple device.

iCloud wird wahrscheinlich 25 US-Dollar pro Jahr kosten. Apple selbst hat wohl für die Lizenzen zwischen 100 und 150 Millionen US-Dollar als Vorauszahlungen geleistet, wie Quellen der New York Post berichteten.

Es ist unwahrscheinlich, dass Apple globale Lizenzen erworben hat. Der Teil des Angebots von iCloud, der Lizenzen benötigt, oder gar das gesamte Angebot, werden anfangs wohl nur in den USA verfügbar sein.