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Übernahme von The Echo Nest durch Spotify erschüttert die Streaming-Welt

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Die Übernahme von The Echo Nest durch Spotify hat die Musikstreamingwelt erschüttert. Die 100-Millionen-$-Übernahme1 hat mit einem Schlag den Status Quo auf dem Markt über den Haufen geworfen. The Echo Nest arbeitet als Dienstleister im Hintergrund nicht nur für Musik-Apps sondern auch für praktisch alle On-Demand-Streaming-Dienste als die Empfehlungsmaschine, die gleiche Songs gruppiert und so zum Beispiel automatisierte Radiostationen ermöglicht:

In addition to Spotify, it had amassed a wide range of customers for its music personalization and discovery technology. Some of those, today, are direct competitors of Spotify’s. They include Clear Channel’s iHeartradio, Beats Music, Rdio and SiriusXM.com — as well as others like the BBC, Foursquare, MTV, Twitter, VEVO and Yahoo!, Nokia and brands like Coca-Cola, Intel, Microsoft and Reebok.

Direkt nach der Übernahme kam deshalb sofort die Frage auf, wie die Geschäftsbeziehungen zwischen Echo Nest und den direkten Konkurrenten des neuen Besitzers Spotify aussehen werden. The Verge:

In an email to The Verge, Spotify says that all of The Echo Nest's existing business contracts will be fulfilled, meaning its competitors' music recommendations are safe for the short term. Whether competitors will be able to extend their contracts with The Echo Nest or begin new ones now that it's under Spotify is another question. “In the few cases where The Echo Nest does work with direct competitors we will work with their team to understand these relationships and determine the next business steps,” a Spotify representative says. “The bottom line is that The Echo Nest will meet all contractual obligations to all customers.”

Nachvollziehbarerweise reicht das den Konkurrenten natürlich nicht. Rdio-CEO Anthony Bay spricht gegenüber CNBC von verschiedenen Partnern, von denen The Echo Nest einer von von vielen war. Da Rdio seine (Nutzungs-)Daten nicht mit Konkurrenten teilen will, wird man künftig nicht mehr mit The Echo Nest zusammenarbeiten. Die Aussage, man habe gleichwertige Ersatzoptionen dürfte allerdings Trommeln ohne viel Substanz dahinter sein.

The Echo Nest war und ist in seinem Bereich, dem algorithmisch getriebenen Abgleich von Musik-Metadaten um Empfehlungen ausgeben zu können, einsamer Marktführer. Die Übernahme durch Spotify sichert damit nicht nur die technisch fokussierte Ausrichtung von Spotify sondern macht es, ganz nebenbei, den direkten Konkurrenten von Spotify künftig zumindest mittelfristig sehr schwer, gute pandoraähnliche, automatisch nach Genres oder Künstlern generierte Radiofunktionen anzubieten. Denn dafür fehlt ihnen, wenn sie von The Echo Nest weggehen (müssen), künftig die technische Grundlage.

Bisher im Schatten von The Echo Nest stehende Konkurrenten bereiten sich nun auf einen veränderten Markt vor. hypebot:

Musikki, first created as a real-time IDMB for music, says they're releasing a robust music data API next month. “It's based on the knowledge we used building Musikki,” CEO and Co-Founder Joao Afonso wrote early Wednesday morning. “All Spotify competitors won’t have to wait long for a complete solution.”

Other sources like Kevin Arnold's OpenAura are also gearing up to deliver content and data to music services.

Ob sie den Herausforderungen gewachsen sein werden, wird sich erst zeigen müssen. Die Qualität der Empfehlungen wird allerdings mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit in der Anfangszeit zurückgehen.

Die Übernahme ist aus Branchensicht um so bedauerlicher als dass The Echo Nest gut genug positioniert war, um als unabhängiger B2B-Player den Gang an die Börse wagen zu können. Es bleibt die Frage, was die Investoren und Gründer getrieben hat, stattdessen den Exit zur Spotify-Abteilung zu wählen.

Für sachdienliche Hinweise können gern die Kommentare oder Email verwendet werden.

Wir haben über die Jahre regelmäßig über The Echo Nest berichtet:


  1. 90 Prozent davon in Spotify-Anteilen. 

Daten über Musik: Der Pandora-Ansatz vs. The Echo Nest und Co.

Pandora setzt mit seinem händischen Ansatz der Katalogisierung von Musik auf "Weniger aber besser", während viele andere Services Metadaten algorithmisch erfassen lassen:

On the surface, it appears that Pandora, despite its head start of at least a decade on most of its competitors, is facing an uphill battle. It’s not just the number of services that are potentially coming online but also the number of songs and the amount of data those services are offering up to consumers. The Echo Nest, which powers personalization for Spotify (among others), boasts data on more than 35 million songs (which is why Spotify’s library is able to hold more than 20 million songs). Upstart Senzari says its new MusicGraph platform contains around 20 million songs. Gracenote has data on more than 130 million.

Pandora, by contrast, has “more than 1 million” songs in its library. If consumers want unlimited choice in the music they can listen to, they probably don’t want Pandora. And the company is fine by that — or so it says. “I agree that more data is better, but that’s different than more content is better,” Pandora chief scientist and vice president of playlists Eric Bieschke told me in a recent interview (before Gracenote announced its Rhythm data platform, I should note).

Metadaten-APIs werden immer wichtiger werden. Die Metadaten von Pandora sind eine Ausnahme. Aufgrund ihrer geringen Masse glaube ich nicht, dass sie eine wichtige Rolle künftig spielen werden. Je mehr Menschen Spotify und co. nutzen und diese aus dem Datenfeedback für ihre eigenen Metadaten lernen können, desto besser werden die Metadaten dieser Dienste werden.

Beide Ansätze können friedlich nebeneinander existieren. Der automatisierte, datengetriebene Ansatz wird aber der wichtigere werden. Hier werden auch sehr stark positive Skaleneffekte ins Spiel kommen.

Spannend sind die verschiedenen Quellen, die The Echo Nest mittlerweile auswertet:

As of May, The Echo Nest, which was co-founded by MIT-trained machine-listening experts Tristan Jehan and Brian Whitman, was indexing about 10 million documents (e.g., blogs, articles and reviews) a day relating to music. This is on top of the couple of million songs it’s able to analyze per week using its machine listening system. Lucchese said the company was researching all sorts of new capabilities, such as mechanically determining valence (i.e., the mood of a song) and the regional differences in how people classify or access music.

Selbst Pandora wertet mittlerweile Daten aus, die durch die Nutzung des Webradios entstehen:

Over the years, Pandora and its recommendation algorithms have actually evolved quite a bit. For the first several years of its existence, the company was focused solely on the Music Genome Project, which was the engine that powered recommendations when Pandora first began doing streaming radio in 2005. Around 2007, the company first realized it was sitting on a valuable collection of data about how individual users listened to music.

“It turns out that 35 billion thumbs is a gold mine of data about people’s personal music preferences,” Bieschke said.

Das gilt für alle Streaming-Dienste: Je mehr Hörerinnen je länger auf ihnen verweilen, desto besser wird ihr Wissen über Musik allgemein.

Metadaten-Plattform The Echo Nest erhält 17,9 Millionen US-Dollar in 4. Finanzierungsrunde

The Echo Nest hat in einer vierten Finanzierungsrunde 17,9 Millionen US-Dollar erhalten. VentureBeat:

The new round of funding was led by Norwest Venture Partners, with participation by former investors Matrix Partners and Commonwealth Capital Ventures. The new funds will mostly go toward expanding the company’s sales and marketing team, but also will go toward improving its platform further.

The Echo Nest ist eine auf Metadaten konzentrierte B2B-Plattform. Im April hat The Echo Nest seine Plattform um Konzertdaten und Songtexte erweitert.

Laut Eigenausage setzen 340 Musikapps auf The Echo Nest. The Echo Nest stellt unter anderem die zugrundeliegende Empfehlungsmaschine für die Radiofunktion von Spotify bereit.

The Echo Nest baut B2B-Musikplattform mit Konzertdaten und Songtexten aus

The Echo Nest ist eine B2B-Plattform, die App-Entwicklern den Zugang zu Songinformationen ermöglicht. Mit JamBase sind jetzt Konzertdaten und mit SongMeanings Songtexte hinzugekommen.

VentureBeat:

The company points out that its music platform will now give developers the ability to include accurate tour information from JamBase, lyrical interpretations from SongMeanings users, song lyrics from LyricFind, music from both Spotify & Rdio, concert tickets information from Seatwave, and social media integration with Twitter and Facebook.
Founded in 2005, the Somerville, Mass.-based startup has raised a total of $8.3 million in funding from Matrix Partners and Commonwealth Capital Ventures, Argos Management and three co-founders of MIT Media Lab.

Nokia MixRadio auf Lumia800 vorinstalliert

Nokia wird auf seinen neuen Lumia800-Telefonen, den ersten mit Windows Phone 7, auch eine Musik-App vorinstalliert mitliefern. Dieses App ähnelt Pandora:

The Finnish mobile giant has partnered with The Echo Nest to deliver the service, using its technology to recommend music to Nokia Lumia owners based on their musical preferences. The small browser app works with your tastes, generates a profile based on your favourite tracks and artists and will then generate personalized radio stations for you to enjoy.

The service is integrated into Nokia’s updated Music app, which will also include an MP3 store, live concert recommendations and 100 stations programmed by what Nokia calls ‘music experts and influencers’.

The Echo Nest hatte erst kürzlich eine Kooperation für Musikapps mit dem mittlerweile in Auflösung begriffenen EMI verkünden können.

(via Eric Eitel)

 

Songs von EMI mit Gewinnbeteiligung in Apps integrierbar

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Sehr gute und interessante News von EMI: Das Plattenlabel kooperiert mit The Echo Nest für ‚OpenEMI‘ und stellt Teile des eigenen Backkatalogs App-Entwicklern gegen Gewinnbeteiligung zur Verfügung:

This tie-up with The Echo Nest is part of EMI Music’s OpenEMI initiative, focused on digital innovation and improving and streamlining the music licensing process for new digital applications in a way that is flexible and adaptive for developers.

The Echo Nest and EMI have created a ’sandbox‘ for application developers, hosted and managed by The Echo Nest, which offers developers creative briefs and opportunities to collaborate on building apps for EMI’s artists including Gorillaz, Pet Shop Boys, Tinie Tempah, Professor Green, Eliza Doolittle, Chiddy Bang, The Japanese Popstars and many more to follow.

Revenues are shared between developers and rightsholders, and EMI will handle all licensing and clearance requirements, and marketing of the apps.

The developer sandbox also includes access to The Echo Nest’s massive repository of music information, including over five billion data points about music, and one-of-a-kind developer tools including dynamic playlist APIs, open source audio fingerprinting, audio analysis, and remix software.

App-Entwickler erhalten so Zugriff auf über 12.000 Songs aus EMIs Backkatalog. EMI erhält 60 Prozent aus den Einnahmen, die restlichen 40 Prozent teilen sich The Echo Nest und der App-Entwickler. TechCrunch:

As part of the new initiative, Echo Nest and EMI have created a sandbox that offers developers creative briefs and a chance to play around in EMI’s bullpen of about 12,000 songs. Only 2K of these are from the general catalog, but precleared content will be offered from artists like Gorillaz, Pet Shop Boys, Professor Green, and several more. The pair have also worked out a standardized fee for these songs, which will see the label take 60 percent of net revenue, with the remaining 40 percent split between Echo Nest and developers, though Echo Nest says that developers should see the majority of that money.

Entwickler können sich für einen API-Key registrieren und App-Konzepte einreichen. Die Apps werden dann von EMI freigegeben (oder eben nicht).

The Echo Nest hatte zuletzt im Oktober 2010 7 Millionen US-Dollar erhalten.

Crowdjuke nutzt Facebook um Partyplaylists für Events zu generieren

Interessantes Konzept: Das noch nicht live geschaltete Crowdjuke nutzt die Musik-Interessen auf Facebook um eine Playlist für Parties zu generieren:

Created by Facebook partner engineer Matt Kelly, the as-yet-unreleased app pulls the music preferences of friends that have RSVP’d to a particular event, then uses Rdio’s music library to create a playlist combining their tastes.

Attendees who forgot to RSVP (or just show up out of the blue) can text their preferences to a number via Twilio to have their songs added to the party playlist in near-real-time, as well.

Crowdjuke nutzt die Verbindung bei Facebook von Gästen (die auf Facebook zugesagt haben) und ihren (auf Facebook hinterlegten) Musikpräferenzen.

Crowdjuke filtert die Musik zusätzlich mit der API von The Echo Nest für Tanzbares.

Ein weiteres Beispiel dafür, warum APIs, wie die von Rdio, auch für Musikdienste wichtig sind.

Ein ähnlicher Dienst ist Youzakk:

Youzakk: Dem Publikum angemessene Musik dank Foursquare, Hunch und Spotify

B2B: Musikempfehlungen-Startup The Echo Nest erhält 7 Mio. $

theechonestDas Musikempfehlungen-Startup The Echo Nest hat in einer Finanzierungsrunde sieben Millionen US-Dollar erhalten.

The Echo Nest lizenziert Empfehlungs-Technologie unter anderem an MOG, Spotify und Thumbplay. paidContent.org über Funktionsweise und Angebot von The Echo Nest:

Echo Nest’s ‘Musical Brain’ platform analyzes millions of blog posts, reviews, as well as tracks themselves, and provides the data to online music apps, which use it to build “smarter” music apps. For instance, MOG uses the technology to suggest playlists to users that include tracks similar to those that the user selects, while Spotify has hired Echo Nest in the past in order to provide better recommendations for what songs a user should listen to based on their listening history.

TechCrunch:

The Echo Nest’s music intelligence platform, which was created by two MIT Media Lab PhD students, intelligently interprets audio signals and can tell when a song belongs to the blues genre rather than a techno genre. And they can detect musical characteristics like tempos, transition types, and harmonies.